Коронавирус и ваши права

Открытие в Израиле: пандемии прошлого были не такими уж страшными

Двое исследователей пришли к выводу, что наш страх перед коронавирусом базируется на ошибочной исторической концепции

Вести - Ynet |
Опубликовано: 13.01.21 , 16:18
чума эпидемиячума эпидемия
(Фото: shutterstock)
Удивительное открытие сделали двое ученых из Израиля и США. Доктор Ли Мордехай, историк Еврейского университета в Иерусалиме, и сотрудница Мэрилендского университета (США) доктор Мерил Айзенберг обнаружили, что почти все наши представления об эпидемиях древности сформированы на основе исторических гипотез, выдвинутых в XIX веке. Эти гипотезы продолжают доминировать и в современной науке. В соответствии с ними любые пандемии приводят к массовым смертям и широкомасштабным общественным сдвигам. Парадоксально, но это оказалось ошибкой. Подробности рассказал в среду, 13 января, сайт Ynet.
Авторы исследования, опубликованного в престижном журнале The American Historical Review, утверждают: в конце XIX - начале XX века историки определили цепь локальных эпидемий раннего средневековья как одну большую пандемию, известную под названием Юстинианова чума. Эпидемия началась в период правления византийского императора Юстиниана I и охватила почти всю территорию цивилизованного мира того времени. В виде перманентных вспышек Юстинианова чума проявлялась на протяжении двух веков - с 541 года до середины VIII века - и привела к гибели огромного числа людей в странах Средиземноморья. По мнению Ли Мордехая и Мерил Айзенберг, неверное толкование историками XIX века событий того периода влияет на то, как сегодня, в начале XXI века, мы воспринимаем различные эпидемиологические вызовы.
На протяжении последних 100 лет, отмечают исследователи, современное общество относится к распространению любого заразного заболевания как к потенциальной пандемии, которая неизбежно приведет к массовой гибели людей, равной по масштабу средневековой черной смерти, во время которой население Европы сократилось почти наполовину. Усвоив подобную модель, мы склонны преувеличивать влияние эпидемий прошлого на исторические процессы, а также излишне радикально оцениваем риски эпидемий современности. То, что происходило в начале нынешней эпидемии коронавируса, типичный тому пример.
Изучая работы авторов конца XIX века, посвященные Юстиниановой чуме, Ли Мордехай и Мерил Айзенберг обратили внимание: научный интерес к этому историческому событию возник в период пандемии чумы на стыке XIX и XX веков. Чтобы конкретизировать потенциальные угрозы эпидемии и убедить правительства принять неотложные меры, врачи и ученые стали активно ссылаться на пандемии прошлого и их влияние на общество.
Ослабление эпидемии в 20-е годы XX века было признано доказательством того, что современной медицине удалось справиться с чумой и предотвратить глобальные катастрофические последствия, подобные тем, что произошли в прошлом.
чума эпидемиячума эпидемия
Иллюстрация эпидемии бубонной чумы
(Фото: shutterstock)
Однако в дальнейшем, на протяжении XX века, научный подход к исследованию Юстиниановой чумы все более радикализировался. Исследователи начали утверждать, что пандемия длилась 200 лет и унесла жизни десятков миллионов человек, повлияв на колоссальное географическое пространство от Англии до Эфиопии. Хотя это толкование опиралось на малочисленные свидетельства, историки с жаром выдвигали гипотезы, согласно которым Юстинианова чума якобы оказала ключевое политическое, социальное и культурное влияние на развитие цивилизации. Недавно стали распространятся совершенно беспочвенные предположения, что именно Юстинианова чума привела к падению Римской империи и распространению ислама.
Гипотезы историков, исследовавших пандемии прошлого и их якобы разрушительное влияние на человечество, заставляют и нас со страхом воспринимать любую эпидемиологическую угрозу, утверждают Ли Мордехай и Мерил Айзенберг. Иными словами, ошибочные концепции способны негативно влиять и на актуальные исследования. Это приводит к тому, что и в XXI веке мы рассматриваем любую эпидемию через искаженную призму недоказанной исторической гипотезы, преувеличивая ее опасность. Подобное происходило с птичим гриппом, свиным гриппом и, разумеется, с коронавирусом. Это объясняет наши страхи и то, почему мы относимся к COVID-19 так, словно речь идет о "черной смерти".
"Мой основной посыл заключается в том, - говорит доктор Ли Мордехай, - что нельзя поддаваться влиянию ложных исторических концепций о пандемиях прошлого. Мы склонны выдвигать сомнительные прогнозы, игнорируя подлинные данные. Реакция на будущие эпидемии должна базироваться исключительно на актуальной информации и анализе конкретных обстоятельств, а не на экстраполировании на современность неподтвержденных исторических гипотез".
■ Подробности на иврите читайте здесь
Перевод: Гай Франкович
0 - обсуждения статьи