Меню
Photo: IDF Spokesperson's Unit
Гиора Эпштейн. Фото: пресс-служба ЦАХАЛа
Photo: IDF Spokesperson's Unit
Самый грозный в мире: легендарный пилот израильских ВВС стал генералом в 80 лет
На счету Гиоры Эпштейна – 17 сбитых боевых машин противника, в том числе четыре - за один день

Церемония в честь Гиоры Эпштейна. Фото: пресс-служба ЦАХАЛа (Photo: IDF Spokesperson's Unit)
Церемония в честь Гиоры Эпштейна. Фото: пресс-служба ЦАХАЛа
 

Пилот Гиора Эпштейн, начавший службу в ВВС ЦАХАЛа 62 года назад, повышен в звании до бригадного генерала запаса. Так армейское руководство отметило его особые заслуги в защите безопасности Израиля. Эпштейн, сбивший 16 самолетов (в том числе 15 сверхзвуковых) и один вертолет противника, – самый результативный из ныне здравствующих асов во всем мире.

 

Церемония присвоения нового воинского звания летчику-ветерану состоялась в штабе военно-воздушных сил вечером в среду, 12 сентября. Поздравить
Эпштейна пришли начальник генерального штаба ЦАХАЛа генерал-лейтенант Гади Айзенкот, командующий ВВС генерал-майор Амикам Норкин, боевые друзья, родные и близкие.

 

Путь Гиоры Эпштейна в боевую авиацию был непростым. После призыва этот уроженец кибуца Негба начал службу в наземном составе ВВС, подал заявление на летные курсы – и был забракован из-за проблем со здоровьем. После этого он добился перевода в парашютно-десантную бригаду, где прослужил до выхода в запас.

 

В 1962 году Эпштейн вернулся в армию и стал инструктором в десантной части. Он обжаловал решение комиссии, не допустившей его на летные курсы, и уже через год с отличием окончил курс пилотов вертолетов. Но он хотел сидеть за штурвалом реактивного истребителя – и настоял на своем.

 

Первый неприятельский самолет – египетский истребитель-бомбардировщик Су-7 советского производства – Гиора сбил во время Шестидневной войны. Когда началась Война на истощение (1969), Эпштейн был уже заместителем командира эскадрильи и вскоре записал на свой счет четыре сбитых египетских истребителя. А во время Войны Судного дня он сбил 12 неприятельских летательных аппаратов, причем четыре из них уничтожил за один день, 19 октября 1973 года.

 

Активную службу в ВВС Эпштейн закончил в 1977 году, но продолжал летать на боевых машинах до 1997-го. В последний раз он сел за штурвал истребителя в день своего 59-летия.

Церемония в честь Гиоры Эпштейна. Фото: пресс-служба ЦАХАЛа (Photo: IDF Spokesperson's Unit)
Церемония в честь Гиоры Эпштейна. Фото: пресс-служба ЦАХАЛа
 

Чествуя лучшего израильского аса, генерал-лейтенант Гади Айзенкот сказал: "Сегодня мы выражаем признательность поколению тех, кто дал нашей армии и нашей стране небывалые возможности. Боевые традиции, переходящие из поколения в поколение, – это прежде всего высочайшая ответственность, неутомимая воля к победе, стремление максимально точно выполнить любое задание. Уверен, что все это стало частью твоего характера, твоего образа жизни. Крепкого здоровья тебе, Гиора, герой неба!"

Командующий ВВС поздравляет Гиору Эпштейна. Фото: пресс-служба ЦАХАЛа (Photo: IDF Spokesperson's Unit)
Командующий ВВС поздравляет Гиору Эпштейна. Фото: пресс-служба ЦАХАЛа
 

Генерал-майор Амикам Норкин сказал, что считает великой честью участвовать в церемонии, на которой военно-воздушные силы воздают должное непревзойденному асу.

Ответное слово бригадного генерала запаса. Фото: пресс-служба ЦАХАЛа (Photo: IDF Spokesperson's Unit)
Ответное слово бригадного генерала запаса. Фото: пресс-служба ЦАХАЛа

В ответном слове бригадный генерал запаса Гиора Эпштейн поблагодарил военно-воздушные силы за возможность закончить летные курсы, о которых он мечтал с детства. Он напомнил о том, какую борьбу ему пришлось вести, чтобы стать боевым пилотом. "К моей великой радости, мне удалось оправдать те ожидания, которые страна возлагает на каждого военного летчика, - сказал пилот-ветеран. – Я хочу выразить признательность Армии обороны Израиля за самые прекрасные годы моей жизни".

 

ПО ТЕМЕ

"Любая ошибка могла привести к войне": говорят пилоты ВВС ЦАХАЛа