Меню
Фото: shutterstock

Ученые Института Вейцмана обнаружили холестерин в помидорах и надеются создать из него лекарства от рака

Ученые из Научно-исследовательского института Вейцмана в Израиле выявили цепочку биохимических реакций по синтезу холестерина в растениях. Возможно, в будущем это позволит разработать новые лекарства от климакса и рака - на основе растительного холестерина.

 

Фото: shutterstock
Фото: shutterstock

 

Многие люди едят овощи, чтобы снизить холестерин крови. Но оказывается, холестерин содержится и во многих растениях. Новое исследование ученых из института Вейцмана выявило цепочку биохимических реакций, приводящих к синтезу холестерина в растениях. Результаты исследования, опубликованные в журнале Nature Plants, помогут вывести виды растений для выработки полезных для здоровья веществ на основе холестерина.

 

Холестерин – это липидная молекула, присутствующая во всех клетках организма. Ее обнаружили 200 лет назад французские ученые. Слово "холестерин" вызывает отрицательные ассоциации, поскольку его высокий уровень в крови увеличивает риск сердечно-сосудистых заболеваний. Но он также является прекурсором многих полезных веществ, включая лекарства. Более того, без холестерина невозможна жизнь, его присутствие необходимо для работы всех клеток, включая нейроны мозга.

 

Он необходим и растениям, поскольку входит в состав клеточных мембран и поверхностного защитного слоя листьев. По словам руководителя исследования профессора Асафа Ахарони с факультета ботаники и экологии, за минувшие 50 лет с момента расшифровки биосинтеза холестерина в животном организме ученым не было ясно, как он вырабатывается в растениях.

 

Уровень холестерина в растениях в сотни и тысячи раз ниже, чем в животном организме, но это – заметные количества. Исследование сосредоточилось на помидорах, в 1 кг которых есть 0.3-0.5 мг холестерина.

 

Исследователи из группы профессора Ахарони выявили несколько генов, причастных к биосинтезу холестерина в помидорах. Они изучили действие этих генов в тканях растения и сопоставили результаты с величинами накопления разных веществ в этих тканях. Затем ученые выключали поочередно эти гены для выяснения их функции.

 

После этого они пересадили эти гены в клетки дрожжей и провели над ними эксперименты. В результате удалось выявить всю цепочку биосинтеза холестерина в растениях. 

 

Затем исследователи приступили к генно-инженерным опытам. Они внедрили 11 выявленных генов в растение Arabidopsis thaliana, которое в норме вырабатывает очень мало холестерина. ГМО-растение стало вырабатывать в 15 раз больше холестерина, чем обычно.

 

В Израиле ГМО-растения не выращиваются, но ГМО-продукты есть

 

Возможно, в будущем этот метод позволит получать полезные вещества на основе растительного холестерина. Например, гормон прогестерон, который назначают женщинам во время климакса, а также препараты группы гликоалкалоидов, применяемые в онкологии. Возможно, таким образом удастся производить и витамин D. Обычно его получают из животной пищи (в частности, рыбьего жира), но растительный витамин сделает средство доступным для вегетарианцев, а также уменьшит ущерб для природы, связанный с уничтожением животных.

 

В группе профессора Ахарони работали также выходцы из бывшего СССР – д-р Сергей Малицкий, д-р Елена Рогачева, д-р Марина Петрякова.